"La gente que dice que no se puede hacer no debería interrumpir a quienes lo están haciendo". Thomas Edison.

viernes, 22 de febrero de 2013

Condenados a decrecer.



Hola a todos.

   Por desgracia sólo en contadas ocasiones tenemos la oportunidad de ver en los medios de comunicación de masas programas como el que hoy vamos a mostrar en este blog. Se trata del programa de TV3 Singulars que en ésta ocasión cuenta con la participación de Antonio Turiel, uno de los principales divulgadores españoles de los problemas energéticos desde su blog The Oil Crash. A Antonio Turiel ya pudimos verlo anteriormente en este blog y sólo cabe agradecerle desde aquí el extraordinario esfuerzo divulgador que viene realizando por todos los medios que tiene a su alcance.

     El título del programa no deja lugar a dudas "Condenados a decrecer" y en el nos va a mostrar la influencia que la escasez de recursos energéticos ha tenido y tiene en la crisis que padecemos, nos planteará -con gran despliegue de datos y gráficos- la imposibilidad de recuperar la senda del crecimiento si no logramos resolver esa escasez y terminará por cuestionar la sostenibilidad de un sistema económico, el nuestro, basado en el crecimiento ilimitado.

     El programa tiene momentos especialmente reveladores como cuando nos muestra como la problemática energética no es tan desconocida por las élites políticas y económicas como pudiera pensarse. Y es que, si el problema es conocido, resulta aún más sorprendente la pasividad cotidiana de nuestros dirigentes sobre estas cuestiones.

     Os dejo con el programa, espero que os guste y... de paso, que aprovechéis para mejorar vuestro catalán  :-)





domingo, 10 de febrero de 2013

¿No hay mañana?

Hola amigos.

    Retomamos la actividad del blog después de un largo paréntesis y hoy os presentamos un interesantísimo vídeo. Elaborado por el Post Carbon Institute este vídeo es una sencilla introducción a la crisis energética y cuestiona la posibilidad de escapar a sus consecuencias sin abandonar el paradigma de crecimiento económico exponencial que nuestra clase dirigente se empeña en mantener a toda costa (si bien, cada vez con  menos éxito).

     La afirmación contenida en su título No hay mañana sólo cobra sentido desde dentro de ese paradigma y es que, cuanto antes abandonemos la pretensión de mantener un crecimiento infinito en un mundo finito, antes haremos posible que pueda haber un mañana.

Os dejo con el vídeo.




sábado, 10 de marzo de 2012

La gasolina está muy cara. ¿Verdadero o falso?




Hola de nuevo.
 El precio del barril de petróleo en euros es en estos días el más alto de la historia. Las causas de este hecho son diversas (la especulación en los mercados de materias primas, la lenta recuperación de la producción en Libia, las nuevas tensiones en Oriente Medio,…) y la evolución de los acontecimientos difícilmente previsible.
     Como consecuencia inevitable del mayor precio del barril, el precio de la gasolina y los gasóleos no para de subir y,  lo que en un primer momento notamos en nuestros bolsillos, al repostar nuestro vehículo o rellenar el tanque de la calefacción termina por, en un segundo momento, provocar un aumento en los costes de producción y transporte de mercancías que contribuye a hundirnos aún más en la recesión. La energía (barata) es el lubricante de nuestra maquinaria económica y sin lubricante la maquinaria termina por griparse.
          Sin embargo, contrariamente a lo que pensamos cada vez que llenamos el depósito,  los combustibles fósiles son muy baratos. Y es que, cuando se considera el precio de un bien debe medirse en función del valor que ese bien nos aporta, de lo contrario, como el necio,  podemos acabar confundiendo valor y precio. Así, si traducimos la energía contenida en un litro de gasolina a trabajo físico humano y lo valoramos en importes monetarios equivalentes, la conclusión es evidente: la gasolina nos sale muy barata. Esta traducción es la que ha realizado el Dr. Mariano Marzo, en un artículo publicado recientemente en el diario La Vanguardia y que reproducimos a continuación:

   
EL PODER DEL PETROLEO.
     En el contexto de los cinco mil años del registro histórico, la era del petróleo, inaugurada oficialmente en 1859 con el pozo perforado por el coronel Drake en Pensilvania, resultará muy corta, aun en el supuesto de que la pudiéramos prolongar durante otros cien años. Pero, desde Drake a nuestros días, su hoja de servicios resulta extraordinaria. No en vano, nuestra civilización, tal como la conocemos en los países desarrollados, no sería posible sin el petróleo.
     El poder del petróleo radica en la enorme cantidad de energía atesorada en las moléculas de este hidrocarburo. Una cuestión que podemos visualizar mediante un simple experimento (letthesunwork.com/energy/barrelofenergy.htm) que tan solo requiere de una bicicleta estática, como por ejemplo la empleada hace años para iluminar algunos árboles de navidad desplegados en Barcelona. Veamos. Resulta que un barril de crudo contiene aproximadamente 159 litros, que equivalen (de media) a unos 1.667 kilovatios-hora de energía. Y un litro de gasolina, uno de los productos derivados del crudo, a unos 8,7 kilovatios-hora. Esta última cantidad corresponde a la que obtendría una persona pedaleando en la bicicleta comentada durante cerca de 87 horas, asumiendo que fuera capaz de mantener una media de 100 vatios-hora. Si pedaleara 40 horas por semana, le llevaría cerca de 15 días igualar la energía de un litro de gasolina y cerca de 8 años la contenida en un barril de crudo.
     Pero lo más importante para entender el desarrollo alcanzado por nuestra civilización es que toda la energía almacenada en un barril de petróleo o en un litro de gasolina nos sale, en realidad, a precio de ganga. Otra afirmación que no es obvia y que el experimento de la bicicleta nos ayuda a comprender mejor.
     Tan solo necesitamos asignar a cada hora de pedaleo el coste del salario mínimo interprofesional, que en España es de 21,38 euros por día o 2,67 euros por hora (asumiendo una jornada laboral de ocho horas por día). De este modo, el coste de pedalear 87 horas (periodo en el que obtendríamos la energía equivalente a un litro de gasolina) sería de 232,3 euros, mientras que el de pedalear 16.667 horas (la energía de un barril de petróleo) rondaría los 44.501 euros. Hoy el coste de un litro de gasolina en España promedia los 1,4 euros y el del barril de petróleo Brent los 93 euros. Las sociedades preindustriales dependían para su desarrollo de unos ingresos energéticos solares, instantáneos o algo retardados, que se reponían de forma constante. En cambio, la civilización moderna basa su esplendor en una herencia solar única (los combustibles fósiles) que no puede ser renovada a la escala temporal de una civilización y que, además, estamos dilapidando a gran velocidad. Quizás porque, como dijo el poeta, somos tan necios como para confundir valor y precio.
Mariano Marzo. Catedrático de Recursos energéticos de la Universitat de Barcelona (UB).
Publicado en el diario La Vanguardia el día 29/02/2012.

jueves, 2 de febrero de 2012

¿Crisis económica o agotamiento de recursos?


Hola a todos.


   El tratamiento mediático de crisis que padecemos desde hace cuatro años suele dejar de lado uno de los aspectos fundamentales de la misma: la relación entre la crisis económica y el problema del agotamiento de los recursos, especialmente -aunque no sólo- de los recursos energéticos. Algunos especialistas tratan de hacernos ver que este progresivo agotamiento no sólo ha tenido una importancia fundamental en el desencadenamiento de la crisis sino que va a dificultar gravemente la salida de la misma.


    Antonio Turiel, investigador del CSIC y divulgador de la problemática energética en su blog http://www.crashoil.blogspot.com/ afirma con contundencia en la entrevista que podéis ver a continuación, que la actual crisis no terminará nunca. Es una afirmación provocadora, difícil de asimilar para los que queremos creer que la crisis sólo será un desgraciado paréntesis en nuestras vidas. Sin embargo, Antonio no es de los que hablan por hablar, son años de estudio los que le han llevado a tan desoladora conclusión. Escuchemos pues, como ha llegado a la misma.





   La entrevista anterior fue realizada con motivo de la conferencia que Antonio Turiel pronunció en la UNED y que se puede visualizar en el siguiente enlace:

http://teleuned.uned.es/teleuned2001/directo.asp?ID=5034&Tipo=C (pulsar en "ver " y ampliar pantalla para poder visualizarlo mejor).

    En esta conferencia desarrolla algunas de las ideas que sólo aparecen apuntadas en la entrevista y aunque, como el mismo señala, no tenemos una bola de cristal para anticipar lo que el futuro nos deparará, los datos que aporta no invitan precisamente al optimismo.

Un saludo.

viernes, 11 de noviembre de 2011

Energía, economía y sociedad. El ejemplo cubano.


Hola de nuevo.

    Hoy nos acercaremos a un caso práctico de transición no voluntaria. La caída de la Unión Soviética sumada al embargo económico estadounidense supuso un fuerte golpe para la economía cubana en la década de los noventa. La pérdida de su mayor socio comercial supuso una reducción drástica del suministro de petróleo a la isla en un corto período de tiempo, lo que puso en peligro la economía e incluso la propia supervivencia del pueblo cubano. Cómo se adaptó el pueblo cubano a la nueva situación es lo que se describe en el documental que podéis ver más abajo. Las imágenes muestran el proceso de transición a un modo de vida con menor disponibilidad energética y las adaptaciones radicales que se realizaron para desarrollar nuevos sistemas de transporte colectivo o nuevos usos agrícolas (que redujeran el uso de tractores y maquinaria). Como veremos las dificultades fueron evidentes y la solidaridad y capacidad organizativa de los cubanos tuvo mucho que ver en la salida digna que encontraron a su nueva situación porque, por encima de la organización política de Cuba (con sus defectos evidentes que no vamos a comentar aquí), fue el esfuerzo colectivo de los cubanos, que hoy se mantiene, lo que les permitió sobrevivir al proceso forzado de decrecimiento al que se vieron sometidos.

   La situación en los países desarrollados como el nuestro es muy distinta de la de Cuba en los años ochenta y noventa, pero contrariamente a lo que podría pensarse, desde el punto de vista de la dependencia energética no es mejor. Cuanto más desarrollada está una economía mayor es su dependencia de los recursos energéticos y una eventual disminución en su disponibilidad o una fuerte subida de los precios tendría unas consecuencias más graves que las sufridas por economías menos desarrolladas. No hay que olvidar que los que menos tienen menos pueden perder.  La mayor fortaleza económica de un país como el nuestro (hoy cuestionada por la gravísima crisis) no garantiza una mayor resiliencia ante un eventual escenario de escasez de recursos energéticos.

   Sin embargo, siguen sin tomarse medidas efectivas para aumentar esa resiliencia. Y los repetidamente anunciados problemas energéticos que se avecinan siguen sin visos de solución a pesar de algunas noticias que pueden confundirnos. Así, Repsol anuncia a bombo y platillo que sus últimos descubrimientos en Argentina aumentan sus reservas en casi 2.000 millones de barriles (1.000 millones según otras fuentes), los periódicos y telediarios se hacen eco rápidamente del impresionante hallazgo y las acciones de la compañía se disparan. Cualquiera que haya oído hablar de la crisis energética que se avecina podría pensar que futuros hallazgos como este, nos salvaran de los problemas de suministro que los agoreros vienen anunciando y que, por tanto, no hay de que preocuparse. Sin embargo los que llevamos algún tiempo metidos en estas cuestiones no nos dejamos impresionar tan fácilmente por las grandes cifras. El consumo mundial de petróleo es tan desorbitado (aproximadamente 85 millones de barriles diarios) que las cifras empequeñecen rápidamente cuando se analizan mínimamente:
   
2.000 millones de barriles divididos entre los 85 millones de barriles consumidos diariamente en el mundo  =  23,52 días de consumo mundial de petróleo.


     Así pues, ya podemos estar tranquilos, tenemos petróleo para 24 días más ¡Fantástico! Para colmo el petróleo encontrado se cataloga dentro de los denominados petróleos no convencionales y se extrae mediante una técnica (conocida como fractura hidráulica o “fracking”) económicamente costosa y medioambientalmente peligrosa (Francia, sin ir más lejos, ha prohibido la utilización de esta técnica en su territorio).

     Mucha menor repercusión mediática tendrá el último informe World Energy Outlook 2011(WEO) de la siempre optimista Agencia Internacional de la Energía (AIE) publicado esta semana (los interesados podéis leer un análisis preliminar de su contenido aquí). Sin perder el optimismo y según recoge el diario El País la directora ejecutiva de la AIE nos previene de que el mundo se encamina a un futuro energético insostenible. 


     Así pues y visto lo visto, nada mejor que ver como lo hicieron los cubanos…. por si acaso.

    Hasta pronto.


The Power of Community. How Cuba Survived Peak Oil (sub español) from El Tránsito Necesario on Vimeo.

viernes, 8 de julio de 2011

La huella de Carmela

Hola a todos.


       Hoy traemos un vídeo novedoso -para lo que aquí solemos colgar-. Un vídeo de tres minutos en el que no aparecen expertos que nos alertan de insospechados peligros, tampoco gráficos coloristas ni impactantes estadísticas. Ni siquiera propone cambios en nuestras acciones o actitudes -ya sabéis, consejos de esos que nunca aplicamos y que sólo sirven para que acabemos sintiéndonos culpables-. El cortometraje es sólo la plasmación gráfica de un modo de vida, que aunque en algunas localidades siga estando presente, forma parte ya de nuestra historia.  


      El vídeo La huella de Carmela, ganador del Segundo Premio en el II Festival Ecológico de Microcortos “La luciérnaga fundida” organizado por la Universidad Católica de Murcia nos induce a una reflexión, sin nostalgias, sobre los profundos cambios en el modo de vida que han tenido lugar en tan sólo dos generaciones. Nadie quiere hoy renunciar a los pequeños lujos y comodidades adquiridas, pero creo que la mera visualización de la simplicidad, de la austeridad que retrata el vídeo, puede ayudar a interrogarnos sobre lo artificial y superfluo de muchas de las cosas que consideramos imprescindibles.   


     Saludos.


lunes, 6 de junio de 2011

La transición en marcha.

Hola de nuevo.

      El movimiento de transición sigue su curso imparable a nivel mundial. Cada día que pasa se forman nuevos grupos en distintas localidades, aparecen nuevas páginas web y blogs sobre transición y decrecimiento.


     Sucesos recientes como el movimiento de los indignados del 15-M, que ha supuesto la recuperación del espacio público, aunque sólo sea temporalmente, por parte de ciudadanos concienciados y dispuestos a promover cambios desde abajo, nos muestran el camino a seguir. El debate público de ideas y propuestas en un ambiente constructivo, alejado de la crispación y la violencia es una experiencia nueva para muchos que debería ser más frecuente. Son muchas las cosas que hay que cambiar y pocas las oportunidades de expresar ese deseo de cambio. Informarse es un primer paso para, desde el conocimiento, debatir, cuestionar, proponer y cambiar.


    En esta entrada voy a añadir dos nuevos vídeos, el primero es una breve charla (en inglés con subtítulos) de Rob Hopkins iniciador del movimiento de transición. El segundo es un reportaje del programa El Escarabajo Verde, emitido por La 2 el año pasado y que ha supuesto una de las escasas ocasiones en las que las iniciativas de transición se asoman a la pequeña pantalla.
   
   Espero que os gusten. Hasta pronto.